225 años del natalicio del prócer y Gobernador del Zulia, Justo Briceño Otálora

Justo Briceño Otálora

Justo Briceño Otálora (Mérida, Capitanía General de Venezuela, Imperio español, 17 de julio de 1792 – Caracas, Estados Unidos de Venezuela, 2 de abril de 1868) fue un militar venezolano que participó en la Independencia de Venezuela y Nueva Granada (actual Colombia).​ Fue gobernador de Zulia entre 1821 y 1827 y ocupó la gobernación de la Provincia de Socorro del 1 de noviembre de 1830 al 3 de mayo de 1831.

Era hijo de Eugenio Briceño Peralta y María Teresa Otálora Uzcátegui. Terminó sus estudios en Caracas y en 1810 ingresó al ejército. Estuvo bajo el mando de Francisco de Miranda durante la Guerra de Independencia de Venezuela, participando en la Campaña de Valencia.

Herido en combate

El 3 de febrero de 1814 recibió su primera herida en combate, al resultar herido en la batalla de La Puerta, a las órdenes de Simón Bolívar. Volvió a ser herido en la batalla de Carúpano el 1 de junio de 1816, en Los Alacranes y en la batalla del Pantano de Vargas. Se casó en 1819 en la Villa del Socorro de Cúcuta con Concepción Fernández. Volvió a casarse en Puerto Cabello en 1848 con María Ignacia Arraiz, quien lo demandó por bígamo. No dejó hijos y murió al cuidado de las hijas de su pariente, el coronel Antonio Nicolás Briceño, también conocido como el Diablo Briceño.

Fue gobernador del Zulia entre 1821 y 1827. Rafael Urdaneta lo nombró comandante de la división Boyacá y con ella sostuvo al gobierno, conjurando la sublevación de Vélez, que depuso al gobernador de Socorro, Ramón Ponce, y que lo convirtió en jefe civil y militar de la Provincia. Al mando de sus tropas, cuyo cuartel trasladó de Cúcuta a Sogamoso, atacó la División Casanare que se había sublevado y se dirigía a Bogotá. Briceño sufrió bajas sensibles y fue perseguido hasta Cerinza, donde resultó derrotado y emprendió la fuga con 300 hombres.

Revolucionario

Manifiestó su inconformidad constante por la separación de Urdaneta del poder y desconfió plenamente del gobierno del presidente Domingo Caicedo y Santa María, por lo que participó en varias juntas militares revolucionarias que diseñaron peticiones al Presidente para modificar lo que no les gustaba del gobierno. Con la desactivación de la División Callao, Briceño pidió pasaporte para ir a Venezuela. Promovió en Venezuela la Revolución de las Reformas, pero fue derrotado y se vio obligado a exiliarse en Curazao. Posteriormente apoyó al presidente José Tadeo Monagas contra la sublevación de José Antonio Páez, siendo jefe de operaciones y resultado victorioso, lo que le mereció el ascenso a general de división. Más tarde traicionó a Monagas y ayudó a deponerlo, lo que le mereció un puesto como consejero de gobierno. En 1863 fue ascendido a general en jefe.

Wikipedia

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