Fallece el inventor del ratón de computadora

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Foto: Archivo

Doug Engelbart, inventor del ratón de computadora y creador de las primeras etapas del correo electrónico, programas de procesamiento de palabras y del internet, falleció a la edad de 88 años.

El Museo de la Historia de la computadora en Mountain View, California, del cual fue socio Engelbart desde 2005, dijo el miércoles que fue notificado de la muerte a través de un correo electrónico enviado por su hija, Christina. No se conoció de inmediato la causa del deceso.

La mayor innovación de Engelbart fue el ratón de computadora, el cual desarrolló en la década de 1960 y patentó en 1970. En ese entonces se trataba de una armazón de madera que cubría dos ruedas metálicas.

La noción de operar el interior de una computadora con una herramienta en el exterior estaba muy adelantada a su tiempo. El ratón estuvo disponible comercialmente a partir de 1984, con la nueva Macintosh de Apple.

De hecho, el invento de Engelbart ocurrió con tanta anticipación que él y sus colegas no lucraron mucho con éste. La patente del ratón de computadora tuvo una vigencia de 17 años, y en 1987 esa tecnología pasó al dominio público, lo que significó que Engelbart no pudo obtener regalías por su invento cuando ya estaba siendo utilizado ampliamente. Desde mediados de la década de 1980 se han vendido al menos 1.000 millones.

Entre otras creaciones importantes de Engelbart en materia de cómputo, junto con sus colegas el Instituto de Investigación de Stanford y su laboratorio propio, el Augmentation Research Center, se encuentra el uso de ventanas múltiples. El laboratorio de Engelbart ayudo además a desarrollar ARPANet, la red de investigación del gobierno que condujo a internet.

Engelbart deslumbró a la industria en la conferencia de cómputo de San Francisco en 1968. Trabajando desde su casa con un módem de fabricación casera, utilizó el complejo nuevo sistema en línea de su laboratorio para ilustrar sus ideas a la audiencia, mientras que su personal lo enlazaba desde el laboratorio. Fue la primera demostración pública del ratón de computadora y video teleconferencia, lo cual motivó una ovación de pie.

“Doug fue pionero en tecnologías de redes de cómputo cuando no era popular hacer eso”, dijo en 1997 Scott McNealy, entonces director ejecutivo de Sun Microsystems.

No obstante, Engelbart reconoció los logros de sus colegas y minimizó la importancia de sus inventos, manifestando en lugar de ello su visión de utilizar la colaboración, más que las computadoras, para resolver los problemas del mundo.

“Muchos de (los inventos) surgieron primero de las innovaciones del personal, incuso me los tuvieron que explicar antes de que pudiera comprenderlos”, dijo en una biografía escrita por su hija. “Ellos merecen más reconocimiento”.

En 1997, Engelbart ganó el premio más jugoso para inventores estadounidenses, el Premio Lemelson-MIT por 500.000 dólares. Tres años después, el presidente Bill Clinton otorgó a Engelbart la Medalla Nacional de Tecnología “por crear la base de la computación personal”.

AP

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