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Las plantas “hablan” con sus vecinas

Se ha hablado mucho sobre la influencia que ciertos factores pueden tener sobre el bienestar de las plantas. Hay quien asegura que responden positivamente si se les habla, canta o deleita con música. Nada de eso está probado.

Pero sí ha habido estudios científicos que confirman la existencia de una “comunicación” entre las plantas, por ejemplo a través de la emisión de sustancias químicas con las que se “alertan” entre ellas, o a través de la luz.

Ahora, Monica Gagliano, de la Universidad de Western Australia, fue un paso más allá al concluir que “las plantas son mucho más conscientes de lo que hay en su ambiente y de qué otras plantas están a su alrededor de lo que se creía hasta ahora”.

Además, según las conclusiones del estudio, las plantas pueden discriminar a sus malos vecinos.

“No sólo saben qué otras especies de plantas hay a su alrededor sino que además saben si esas especies son buenas o malas para su crecimiento y desarrollo”, dijo Gagliano.

“Nuestros experimentos recientes demuestran que las plantas pueden hacer algo que todavía no hemos podido descifrar. Tenemos que explorarlo más porque aún no lo entendemos”, confirmó la investigadora.

Plantas aisladas

flores 400x223 Las plantas hablan con sus vecinasPara llegar a esa conclusión los investigadores Monica Gagliano y Michael Renton experimentaron con plantas de albahaca, chile e hinojo.

“En nuestro estudio cubrimos las plantas para que no pudieran usar esas vías de comunicación que ya conocemos”, le explicó a BBC Mundo, en referencia a la expulsión de sustancias químicas.

Descubrieron que la albahaca le da un empuje de crecimiento a las semillas de chile, mientras que el hinojo lo inhibe.

Según los investigadores, las semillas de chile “percibieron” la presencia de un buen o mal vecino.

Para explicar ese fenómeno, Gagliano sugiere que tal vez las plantas se puedan comunicar mediante una vibración acústica.

“Sugerimos esto porque el sonido puede viajar muy bien a través de distintos medios. En un medio denso como la tierra viajaría muy bien”, dijo la investigadora.

“Esa sería una manera muy práctica de hacer llegar o de recibir información”, añadió.

¿De qué “hablan” las plantas?

¿Qué le dice la albahaca al chile? Parece el inicio de un chiste, pero los resultados de estos experimentos indican que sí le dice algo.

El qué, todavía no se sabe, admite Gagliano. Pero para la investigadora está claro que la información que comparten las plantas afecta la manera en que crecen.

En el folklore popular hay muchas plantas consideradas buenas o malas vecinas. De hecho la asociación de cultivos es una práctica tradicional habitual tanto en jardinería como en agricultura: la idea es que las plantas obtengan beneficios mutuos, como en nutrición, protección frente al viento o el sol, control de plagas o polinización.

Estas prácticas fueron aprendidas por ensayo y error a lo largo de milenios, sin tener una base científica.

Los resultados de este experimento podrían explicar por qué existe esa relación.

“Lo que sí sabemos es que definitivamente las plantas están al tanto de quién está creciendo a su lado y de si es una planta favorable o no, es decir, una planta que de alguna manera favorece su crecimiento, lo apoya o incluso las protege de alguna peste que normalmente las atacaría”.

“De eso están al tanto. Y modifican su crecimiento de acuerdo a eso”, añadió.

“Todavía no sabemos cuáles son las vías de comunicación ni qué se dicen, pero sí sabemos que las plantas se están comunicando”, concluyó.

BBC Mundo

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