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¡INSÓLITO! Corazón del segundo obispo del Zulia está desde hace 61 años en un recipiente en la Catedral de Maracaibo y su cuerpo sepultado en Guárico

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Guárico se quedó con el cuerpo, pero Zulia conserva, literalmente, su corazón. En una sagrada vitrina sellada, cerca del Cristo Negro, permanece desde hace 61 años el corazón de Arturo Celestino Álvarez, el segundo obispo que tuvo la diócesis regional al finalizar la primera década del siglo XX.

El órgano se encuentra en un recipiente, al parecer lleno de formol u otra sustancia química, en la iglesia Sagrario Catedral de Maracaibo de los Santos Apóstoles San Pedro y San Pablo, conocida tradicionalmente como la Catedral, en el centro de la ciudad. En el lugar hay una placa con la inscripción: <<Aquí guarda la Diócesis del Zulia el corazón de monseñor Dr. Arturo Celestino Álvarez, su segundo obispo, muerto en Calabozo el 8 de enero de 1952. Pertransitt benefaciendo>>. La frase final del grabado se refiere a una expresión en latín que significa <<Pasó obrando (o haciendo) bien>>.

Celestino nació en Zaraza, al oriente de Guárico, el 4 de abril de 1870, y falleció por causas naturales a los 81 años en Calabozo, una ciudad de ese mismo estado, indicó el teólogo, filósofo y rector del Seminario Mayor Santo Tomás Aquino, sacerdote Miguel Ospino.

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Sacerdote Miguel Ospino

<<Él era un hombre sencillo, caritativo, espiritual e instruido. Se preocupó por las vocaciones sacerdotales, visitaba parroquias y estuvo muy pendiente del Seminario de Maracaibo. Durante su mandato como obispo en la región, se produjo una peste que azotó la capital zuliana, y Celestino se abocó a ayudar a los necesitados>>, manifestó.

Ospino explicó que el mencionado órgano de Celestino se guarda en Maracaibo porque en esta ciudad vivió el inicio de su experiencia como obispo, para luego ir a dirigir la diócesis de Calabozo. <<Dado que su primera diócesis conducida fue en Zulia, él, como un deseo implícito, quiso que su corazón estuviera aquí como símbolo de su amor por este territorio>>, comentó.

Jesús Quintero, monseñor de la Catedral de Maracaibo, detalló que los restos mortales de Celestino permanecen en la Catedral de Calabozo, y que poco más de un mes después de que pereciera, el 15 de febrero de 1952 llegó su corazón <<como señal del amor y aprecio que tenía por esta localidad>>. El viernes pasado se cumplieron 61 años desde que esa entraña fue recibida en la iglesia.

 <<Celestino era un hombre muy dedicado al servicio de los pobres y caritativo. De hecho, está en proceso de beatificación, luego de que hace un tiempo se introdujera la Causa para su canonización>>, destacó Quintero.

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Monseñor Arturo Celestino Álvarez

Vida religiosa

De acuerdo al Diccionario de Historia de Venezuela, tomo 1, realizado por Empresas Polar, Celestino fue hijo de Justa Álvarez, quien lo preparó desde pequeño para dedicarse a la religión.

Estudió en el Colegio de Primera Categoría de Calabozo, donde se graduó de bachiller en filosofía y letras en 1888. Después, comenzó su preparación religiosa en el Seminario de esa misma región, para luego trasladarse al Seminario de Santa Rosa de Lima en Caracas, donde obtuvo la ordenación sacerdotal en 1893, reseñó el texto.

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Jesús Quintero, monseñor de la Catedral de Maracaibo

Un año más tarde, tras presentar los exámenes correspondientes, Celestino recibió el título de doctor en Ciencias Eclesiásticas en la Universidad Central de Venezuela (UCV).

Al ser designado teniente cura de la parroquia de Zaraza, se desempeñó como vicario de esa población durante 17 años, hasta el 6 de junio de 1910, cuando fue nombrado titular de la Diócesis del Zulia. El 15 de noviembre de ese mismo año tomó posesión de su nuevo cargo, el cual culminó el 29 de septiembre de 1919. Dos periodos después, fue seleccionado como tercer obispo de Calabozo, tras el fallecimiento del monseñor Felipe Neri Sandrea, continuó el libro. <<Ya en 1907 había sido electo canónigo honorario de la catedral de Calabozo>>, agregó el tomo.

En 1942, Celestino regresó a Maracaibo debido a la coronación de la Virgen de Chiquinquirá. En esa oportunidad, la Asamblea Legislativa regional lo nombró <<Hijo Amado del Zulia>> y el Gobierno nacional le otorgó la Orden del Libertador.

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Según el referido Diccionario, las <<bodas de oro sacerdotales de Celestino fueron celebradas con gran regocijo por la iglesia venezolana el 26 de noviembre de 1943, motivo por el cual el Papa Pío XII lo designó obispo honorario del Sacro Solio Pontificio y Conde Romano>>.

Otro reconocimiento de Celestino fue el de la Academia Venezolana de la Lengua, que lo honró al elegirlo miembro correspondiente.

En sus últimos años de vida, Celestino se dedicó a fortalecer su magisterio y velar por el bienestar de la diócesis y comunidad de Calabozo.

Su inmenso amor por ambos pueblos condujo a que dos estados compartieran sus restos mortales, en la región llanera quedó su cuerpo, mientras que la petrolera alberga su corazón, aquel que una vez latió por Maracaibo y que hoy, olvidado por muchos y desconocido por otros, vuelve a palpitar gracias a todos aquellos lectores quienes llegaron hasta el final de esta historia.

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Ilustración del monseñor Arturo Celestino Álvarez, realizada por Francisco Maduro

 

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David Contreras/@DavidContrerasX

Fotos: Josué D. Carrillo

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